Après une carrière décevante, Balotelli peut avoir son meilleur moment en émulant Sterling et en saisissant la chance d'attaquer le racisme endémique du football italien.


Peu de ceux qui ont suivi la carrière de Mario Balotelli auront été surpris d'apprendre que Brescia a déchiré son contrat.

Pendant des années, il n'avait pas tant bu dans le salon de la dernière chance que le patin à roues alignées avec un perroquet sur la tête en train de jeter des feux d'artifice au personnel du bar.



Les goûts de Noel Gallagher l'ont salué comme un génie non-conformiste, mais, à l'exception de l'éclat de l'éclat, le football pour Balotelli a toujours semblé être une distraction sans joie de l'étouffement des méchants sur une Xbox.


Pourtant, l'été dernier, quand il a signé pour son club de la ville natale, en disant: «ici, j'ai tout ce dont j'ai besoin», beaucoup espéraient que le joueur de 29 ans finirait par boucler la ceinture et réaliserait son énorme potentiel.


Cela ne s'est pas produit. Cette saison, il a reçu plus de cartons jaunes qu'il n'a marqué de buts, a sévèrement critiqué son attitude et son contrat a maintenant été résilié pour avoir perdu la formation.


Il semble probable que ce prodige adolescent qui a fait la couverture de Time Magazine en tant que première superstar du football noir en Italie, dérivera maintenant vers les États-Unis ou la Chine, se glissant hors du niveau supérieur du jeu avec un gémissement embarrassant.


À moins, c'est-à-dire qu'il n'entende ce que Raheem Sterling a dit à propos de la course cette semaine, saisit le moment décisif mondial et lance une attaque suralimentée contre le racisme endémique dans le football italien. Si c'est le cas, son héritage pourrait être complètement différent.


Ce ne serait que l'aboutissement de ce qu'il a courageusement tenté toute l'année.

Il a appelé le poison lors de sa conférence de presse initiale à Brescia, déclarant: "J'espère trouver une ligue différente et ne pas connaître de nouveaux épisodes de racisme."


Son espoir était vain. Il a été tellement maltraité à Vérone en novembre qu'il a botté le ballon dans les tribunes et a tenté de sortir du terrain en larmes, seulement pour être empêché par ses coéquipiers.


Les fans racistes ont été honteusement défendus par le propriétaire et entraîneur de Vérone, et un Ultra a déclaré à une station de radio que Balotelli "ne sera jamais complètement italien".


Ses propres fans ont même qualifié Balotelli d '«arrogant» et son président Massimo Cellino a commenté: «Il est noir et il travaille à se blanchir, mais il a de grandes difficultés à cela.»


La réponse de Balotelli à l'époque était aussi éloquente que prémonitoire: «Vous entrez dans des situations sociales et historiques qui sont plus grandes que vous. Réveillez-vous, imbéciles. "


Ils ne l'ont pas fait. En janvier, un arbitre a de nouveau arrêté un match au cours duquel il a été victime de violences raciales de la part des fans de la Lazio. Balotelli a écrit «SHAME ON YOU» sur Instagram. La plus grande honte est que la Lazio a été condamnée à une amende dérisoire de 16 500 £.


Cela a suivi d'autres incidents cette saison au cours desquels les Inter Milan Ultras ont ignoré les grognements de singes contre leur propre joueur, Romalu Lukaku, comme "une forme de respect" et un expert de la télévision italienne a déclaré que la seule façon d'arrêter Lukaku était de "lui donner 10 bananes". .


Antonio Conte a noté en septembre que le racisme dans le football italien s'était aggravé et qu'une politique de «tolérance zéro» était nécessaire.

C'est le déni apparent de son existence à tous les niveaux qui est le plus alarmant. Sterling a souligné cette semaine que le football anglais semble bloquer les Noirs du pouvoir, mais en Italie, il semble que beaucoup au pouvoir se moquent ouvertement d'eux.


Mais pas tout le monde.


Après le rejet par Vérone de l'abus de Balotelli par ses fans, Roma a tweeté depuis son compte officiel: «Que ce soit 20 personnes ou 2 000, les abus racistes ne sont jamais acceptables. Il est temps de choisir un camp: ceux qui sont prêts à résister au racisme et ceux qui lui permettront de détruire ce jeu que nous aimons tous. »


Alors que les manifestants descendent dans les rues de toute l'Italie pour montrer leur solidarité avec George Floyd, le football italien doit se demander, comme le fait le football anglais, si la vie des joueurs noirs compte.


Balotelli pourrait jouer un rôle central à cet égard en tenant une conférence de presse d'adieu et en lançant une évaluation flétri de la lâcheté et de l'hypocrisie des courtiers du jeu.