Le défenseur parle exclusivement à Sky Sports du devoir du football dans la lutte contre le racisme, de la transformation de Liverpool sous Jurgen Klopp et des raisons pour lesquelles ses critiques ne font que le renforcer.

Lundi, Liverpool est devenu la première équipe de Premier League à se mettre à genoux pour soutenir le mouvement Black Lives Matter. C'était l'image déterminante de la réponse du football à la mort de George Floyd en garde à vue et, selon Dejan Lovren, il véhiculait un message puissant.

"Je pensais que nous devions le faire", a expliqué l'arrière central à Sky Sports . "Ce qui s'est passé en Amérique est inacceptable. Nous sommes tous égaux et nous voulions le partager avec le monde. Nous l'avons fait et c'est incroyablement formidable que les gens reçoivent ce message. Tout le monde devrait être traité sur un pied d'égalité."

Le monde du football de haut niveau peut être un environnement insulaire. Les joueurs ont souvent hésité à s'exprimer sur les questions sociales. Mais ils ont été unis dans leur réponse aux récents événements en Amérique.


Il y a eu des hommages et des messages de défi de haut en bas de la Premier League. En Allemagne, Jadon Sancho a révélé un t-shirt «Justice for George Floyd» après avoir marqué pour le Borussia Dortmund contre Paderborn.

Lorsque vous faites quelque chose, certaines personnes vous jugeront et diront «respectez le football» et des choses comme ça, mais je ne suis pas d'accord avec cela.

Lovren, qui a grandi en tant que réfugié après que sa famille a été forcée de fuir la Yougoslavie déchirée par la guerre quand il avait trois ans en 1990, est encouragé par ce qui semble être une conscience sociale croissante parmi les joueurs d'aujourd'hui.


"Il ne s'agit pas seulement de comment vous effectuez et de marquer des objectifs", dit-il, s'adressant à Sky Sports par appel vidéo. "Je pense que vous devriez utiliser votre plateforme, surtout lorsque vous avez des millions de personnes qui vous suivent.

«Je veux être reconnu aussi comme un homme qui répand l'amour et la positivité. Je me regarde et c'est comme si j'avais un devoir. Parfois c'est positif, parfois c'est négatif, mais je ne m'arrête pas avec ça.

"Je sais que lorsque vous faites quelque chose, certaines personnes vous jugeront et vous diront" respectez le football "ou des choses comme ça, mais je ne suis pas d'accord avec cela.


"Nous sommes tous des êtres humains et nous avons tous un intérêt pour d'autres choses. L'objectif principal est toujours le football, bien sûr, mais si vous pouvez dire quelque chose de positif et pousser quelqu'un d'autre à penser différemment, à aider les autres et à message que nous sommes tous égaux, alors quelque chose de bon en résultera - en particulier en ce moment de crise. "

En écoutant Lovren, il est facile de comprendre comment il est devenu une présence si appréciée dans le vestiaire de Liverpool. Le joueur de 30 ans est l'un des joueurs les plus anciens du club arrivé de Southampton en 2014, et bien que son temps de jeu ait diminué depuis la signature de Virgil van Dijk et l'émergence de Joe Gomez, son engagement est inchangé.

"Cela a été un test pour moi", dit-il. "Mais dans ces moments, je pense que tu devrais rester avec l'équipe encore plus, pour montrer ta qualité même si tu n'es pas sur le terrain avec le premier XI. Le lendemain à l'entraînement, tu devrais tout donner, juste pour respecter ton équipe -les camarades.


"Bien sûr, ce n'est pas le moment le plus heureux quand je me vois sur le banc, mais c'est la décision du manager. Je le respecte et je suis toujours le gars qui travaillera à 200% à huis clos. Ça fait juste partie du football." Si 20 joueurs pouvaient jouer, ce serait bien, mais il n'y a que 11 places. Celui qui est dans la meilleure forme jouera et c'est assez juste. "

C'est une attitude admirable pour un joueur qui a dû faire face à plus que sa juste part de critiques au fil des ans. Lovren est un vainqueur de la Ligue des champions avec Liverpool et un finaliste de la Coupe du monde avec la Croatie, mais ce sont ses erreurs plutôt que ses réalisations qui ont tendance à attirer les gros titres.


Mon plus grand critique est moi. Je peux voir quand je fais bien ou pas, c'est aussi simple que ça. Je n'ai besoin de personne pour me le dire.

C'est ainsi depuis qu'il a rejoint la partie française de Lyon, où les fans et les journalistes ont reculé devant les 8 millions de livres sterling payés pour le recruter du Dinamo Zagreb en 2010 - "ils ne m'ont pas respecté en tant que joueur", a-t-il déclaré dans une interview - et ses détracteurs ont continué à sauter sur ses faux pas à Anfield.

Pas plus tard qu'en février, à la suite de la défaite de Liverpool 3-0 contre Watford, Jurgen Klopp a été contraint de se défendre. "Si quelqu'un blâme Dejan Lovren pour notre défaite", at-il dit, "je ne peux pas aider ces gens". Lovren, quant à lui, est philosophique sur le sujet.


"Écoutez, c'est toujours comme la vraie vie", dit-il. "Parfois, c'est positif, parfois c'est négatif. Mais vous devez toujours rester fidèle à vous-même. Vous savez ce que vous faites derrière des portes closes. Vous travaillez tout de votre mieux. Mais à ce niveau, il est normal d'être exposé à la critique.

"Pour être honnête, je ne suis pas trop gêné. Si je ressens des critiques, ce sera d'abord de la part du manager. Mais mon plus grand critique est moi. Je peux voir quand je fais bien ou pas, c'est aussi simple que ça. pas besoin que quelqu'un me le dise. Je ne lis pas beaucoup de journaux ou j'écoute beaucoup les experts.


"C'est ce que c'est. C'est le football et nous devons y faire face. Certains joueurs ne peuvent pas le faire et ils vont à l'intérieur d'eux-mêmes, mais l'accepter est important. La critique ne fera que me rendre plus fort. Cela a toujours fait partie de le football et il fera toujours partie du football. "

Liverpool a parcouru un long chemin depuis l'arrivée de Lovren à Anfield.

Ses deux premières saisons se sont terminées aux sixième et huitième places, mais la transformation sous Klopp a été spectaculaire. Liverpool, déjà champion d'Europe en titre, est désormais au bord de la gloire de la Premier League avant le retour du football.

"Quand je suis arrivé, le club était toujours grand - c'était toujours le Liverpool Football Club - mais nous n'avons pas bien joué", explique Lovren. "Les gens nous ont vus gagner contre Manchester United et Manchester City, mais au prochain match, nous échouerions. Ce n'était pas acceptable. Quand vous êtes un grand club, tout le monde s'attend à ce que vous jouiez bien dans les petits matchs aussi."


Lovren attribue son amélioration à un changement de mentalité. C'est quelque chose, dit-il, que Klopp a percuté les joueurs dès le début de son mandat. "Il est entré et a dit:" Les gars, je veux que vous pensiez positivement, que vous croyiez en vous-mêmes. Sans croyance, nous ne pouvons rien faire. ""

Klopp a inculqué ce que Lovren décrit comme une "mentalité animale" dans l'équipe.

"Nous ne nous arrêtons pas", dit-il. "Même lorsque nous sommes à notre meilleur niveau, il voit que nous pouvons nous améliorer davantage. Il avait déjà une image entière en tête, il a juste raté quelques morceaux. Alors il a acheté Alisson, il a acheté Virgil, puis il a juste cliqué. Il a fait un travail incroyable. "


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Lovren peut voir le changement non seulement sur le terrain et dans les vestiaires, mais dans tous les domaines du club. "Quand je regarde l'organisation du club, wow, ça a incroyablement changé", dit-il. "Je peux seulement dire bravo au manager, bravo aux propriétaires et bravo à toutes les personnes qui travaillent au Liverpool Football Club."

Il y a eu des moments difficiles en cours de route, mais il y a aussi eu des moments forts. Sur le plan personnel, Lovren chérira toujours le souvenir de son but spectaculaire et victorieux devant le Kop lors de la victoire en quart de finale de la Ligue Europa de Liverpool contre le Borussia Dortmund en 2016. Mais le succès de la Ligue des champions de l'année dernière éclipse tout le reste.


"C'est quelque chose dont j'ai toujours rêvé et je peux aussi dire cela pour les gars et pour le manager", explique Lovren. "La première fois que nous avons atteint la finale, lorsque nous avons perdu contre le Real Madrid, il m'a dit:" Ne pleure pas. Imagine ce que je ressens après avoir perdu six finales! "

"Il a toujours dit que nous aurions une autre chance et nous l'avons fait."

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Liverpool est maintenant à une distance touchante de ce qui serait sans doute une réalisation encore plus importante. Leur premier titre en trois décennies pourrait même être scellé avec une victoire sur les rivaux du Merseyside Everton à Goodison Park lors de leur premier match après le verrouillage de la saison de Premier League.


Mais alors que Liverpool et Klopp espèrent jeter les bases d'une nouvelle dynastie footballistique, pour Lovren, qui aura 31 ans le mois prochain et n'a plus qu'un an sur son contrat, l'avenir est moins certain.

"Gagner, pour moi, c'est comme une drogue", dit-il. "Lorsque nous avons remporté la Ligue des champions, je n'ai pas joué, mais je me sentais tellement heureux et fier de faire partie de l'équipe.

"Mais dans certains moments, bien sûr, vous pensez aussi que vous voulez jouer. Ce n'est pas le plus grand moment où vous ne le faites pas, mais j'ai une mentalité qui est concentrée.


"Je suis toujours prêt. Si quelqu'un est blessé et se détache, je suis prêt à intervenir et à montrer ma qualité. Je pense que je l'ai prouvé la saison dernière, lorsque Joe Gomez ou Joel Matip ont été blessés et je suis entré et j'ai joué."

"Mon objectif est de jouer et de gagner autant de trophées que possible. Mais pour le moment, l'objectif est simplement de gagner les deux prochains matchs et d'être champions. Après cela, nous verrons ce qui se passera."
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