La Confédération africaine de football (CAF) accorde toujours la priorité à un début de janvier pour la Coupe d'Afrique des Nations 2021, malgré l'incertitude persistante concernant le football du continent en raison du coronavirus.


On ne sait pas quand de nombreuses compétitions reprendront à travers le continent, où seules quelques ligues fonctionnent, le tournoi au Cameroun est plongé dans le doute.

La Caf elle-même n'a pas encore confirmé de date de redémarrage pour aucun de ses propres tournois au milieu de la pandémie, le Cameroun étant le sixième pays le plus touché d'Afrique avec près de 10 000 cas signalés.


Quatre des six tours de qualification pour la Coupe des Nations n'ont pas encore eu lieu.

"La Coupe d'Afrique des Nations est toujours prévue pour le Cameroun du 10 janvier au 8 février 2021", a déclaré à BBC Sport Africa le directeur des compétitions de Caf, Samson Adamu.


"Cela est susceptible de changer car la Coupe des Nations est toujours en cours d'évaluation. La décision finale doit être prise par le Comité exécutif prochainement."


La semaine dernière, le secrétaire général par intérim de la Caf, Abdel Bah, a déclaré aux médias camerounais que "l'organisation de la Coupe des nations en janvier prochain demeure la priorité numéro un de la caf en raison de considérations".

Pourtant, si les qualifications ne se déroulent pas dans les fenêtres internationales en octobre et novembre (en jouant deux tours par mois), l'organisation du tournoi élargi à 24 équipes dans sept mois est peu probable.

Les troisième et quatrième tours de qualification auraient dû être disputés en mars, l'avant-dernier tour début juin et le tour final entre le 31 août et le 8 septembre.


Toutes ces dates ont cependant été annulées en raison du coronavirus, dont le véritable impact sur l'Afrique n'est pas clair en raison d'une pénurie de tests dans de nombreux pays.

"Nous n'incluons plus septembre dans les stratégies car il sera assez compliqué de faire voyager les équipes d'un pays à l'autre dès septembre", a déclaré Bah à Radio Sport Info du Cameroun.

"Nous restons très attentifs à l'évolution de la crise sanitaire. Si nous ne pouvons pas rattraper les qualifications de la Coupe des Nations en octobre et novembre, nous devrons penser à un autre plan."


Si la Coupe des Nations était déplacée, ce serait la troisième fois que le tournoi changerait de date - après que sa date originale de janvier / février 2021 a été reportée à juin / juillet 2021 après que Caf a finalement choisi de ne pas jouer au milieu de la saison européenne.

Plus tôt cette année, Caf a reporté le tournoi à janvier / février, ce qui, selon lui, était dû aux conditions climatiques du Cameroun tandis que d'autres ont souligné un conflit de calendrier avec la Coupe du monde des clubs.


Ce tournoi de la FIFA a maintenant été reporté à 2022, date à laquelle Caf pourrait planifier la Coupe des Nations à mesure que 2021 se remplit de compétitions retardées de 2020 telles que les Jeux olympiques et les championnats d'Europe et d'Amérique du Sud.

"Comme tout le monde le sait, jouer en juin / juillet au Cameroun est difficile à cause des conditions météorologiques", a expliqué Bah.

"Il y a déjà beaucoup de compétition avec les Euros et la Copa America, donc le meilleur moment pour reporter la Coupe des Nations serait jusqu'en janvier 2022."


La Coupe des nations féminines en danger?

Bah a expliqué que certaines "compétitions seront difficiles à reprogrammer", la Coupe d'Afrique des nations féminine étant parmi les plus menacées.

Le tournoi élargi à 12 équipes devait initialement démarrer en novembre, mais jusqu'à présent, aucune des 36 équipes inscrites n'a disputé un tournoi de qualification - tandis que Caf n'a toujours pas de pays hôte après le retrait du Congo, pays hôte d'origine.


Caf est également indécis quant au calendrier des grandes compétitions telles que le Championnat d'Afrique des Nations 2020 (Chan) et les éliminatoires de la Coupe du monde 2022.

Le Chan devait avoir lieu en avril, tandis que les éliminatoires de la Coupe du monde devaient commencer en octobre, un mois où les qualifications de la Coupe des Nations devraient maintenant avoir préséance.


L'un des premiers tournois que Caf pourrait redémarrer est sa compétition de clubs africains, avec le retour de la Ligue des champions et de la Coupe de la Confédération envisagé dès juillet ou, plus probablement, septembre.